A l’attaque du Karangura Peak

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Les Rwenzori Mountains qui font face à Fort Portal sont connues pour son Mont Stanley qui culmine à 5109 mètres à la frontière  entre l’Ouganda et la RDC. 3ème plus haut sommet d’Afrique, le Mont Stanley est couvert par l’un des derniers glaciers du continent.

Mais les Rwenzori Mountains avec ses 120km de long comprennent bien d’autres sommets. Parmi eux le Karangura Peak est une bonne entrée en matière.

Accessible en une bonne journée de marche depuis Fort Portal, il permet de découvrir 3 types de végétations qui couvrent le Rwenzori National Park : d’abord une forêt tropicale qui au-dessus de 2500 mètres d’altitude se transforme en forêt de bambous, avant de céder la place à un univers de lianes couvertes de lychens à l’approche des 3000 mètres.

L’ascension du Karangura Peak permet par ailleurs de passer par la source de la rivière Mpanga, la rivière le long de laquelle le projet d’Iles de Paix se déroule. Aller voir la source était le premier objectif de l’expédition à laquelle Denis a pris part il y a quelques semaines. Parmi l’équipe, deux autres collègues  et 3 bénéficiaires du projet Iles de Paix.

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Source de la rivière Mpanga qui se trouve au cours de ce marais

Malheureusement, les deux cent derniers mètres se sont faits dans les nuages. Pas de possibilité donc de profiter de la vue panoramique que le sommet offre normalement sur la RDC. Une bonne raison pour refaire prochainement cette bien belle ballade !

 

Une boucle en 4 étapes !

Nous nous sommes retrouvés à Fort Portal avec nos super cousins. Après avoir passé une semaine à Fort-Portal et ses environs, nous somme partis pour une semaine de voyage dans le Centre-Ouest de l’Ouganda.

Premier arrêt au bord du Lake Albert dont c’était aussi une découverte pour nous. Superbe coucher de soleil. Bonne nuit mais chaude, et nous revoilà en route avec notre driver Shamil.

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Quelle belle route magnifique et nous arrivons à notre deuxième étape, le Murchison River Lodge. On mange le lunch et nous voilà partis pour un « boat drive » et une époustouflante ballade à pieds jusqu’au sommet des Murchison Falls. Le lendemain, matinée pour « chiller » au bord de la piscine. Et l’après-midi, en route pour un safari. Avec la nature qui se montre à nous, on ne s’ennuie pas à regarder les animaux. Quelle spectacle de marcher avec les giraffes ou d’observer les lions prendre leur gouter! Une vraie joie de redécouvrir avec les cousins le parc national de Murchison.

Le lendemain départ pour Jinja, notre 3ème étape. Arrivée à « Saranac on the Nile », endroit magique au bord du Nil. Plongeon dans la piscine, délicieux souper et une bonne nuit. Lendemain petit-déjeuner et en route pour la ville de Jinja que nous découvrons pour la première fois. Un peu de shopping dans les boutiques d’artisanat et de quoi préparer un bon souper d’anniversaire pour papa. Football et piscine au programme de l’après-midi. Le soir, on fête bien papa qui découvre tous ses cadeaux. Nous voila déjà bientôt à la fin du séjour.

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Dernière étape Entebbe où nous nous relaxons au Viavia café avant de nous envoler pour Bruxelles le soir. Quel beau voyage !

Lola

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Cycling into the wild !

En ce mois de mars, nous nous sommes lancés un défi familial : participer à une course de 21km à vélo le long du parc National de Mburo (situé à 200Km de Fort Portal – voir édition de Septembre 2017).

Confiant dans notre entraînement hebdomadaire, nous avions néanmoins une pointe d’appréhension:  Romain arriverait-il à parcourir une telle distance ? Par où passe le parcours ? Est-il plat ou très vallonné ?  Et si le seul lion de cette réserve se décidait justement à croiser notre route ce jour là ?

Heureusement ces craintes se sont révélées non-fondées.

Mais c’était sans compter d’autres aléas qui sont venus pimenter l’expédition : un pneu crevé sur la ligne de départ … du vélo sur lequel on comptait accrocher Romain en cas de coup de mou, un départ en ordre dispersé, … Bref, un début de course quelque peu chaotique.

Mais qu’à cela ne tienne : Denis a décidé de courir avec nous, Romain s’est montré courageux (normal, il avait mangé du lion !), Lola a encouragé les troupes, Anna-Lou s’est émerveillée devant la faune qui nous entourait et Géraldine a poussé les uns et les autres quand il le fallait.

Résultat : une course formidable, des souvenirs pleins la tête et la fierté d’avoir relevé le défi en famille.

Zanzibar, bien plus que des plages au sable blanc

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Pour les fêtes de fin d’année, nous avons décidé de mettre le cap sur Zanzibar. Une île de l’Océan Indien, située en face de la Tanzanie dont elle fait partie, réputée pour ses plages paradisiaques. Une fois sur place, nous avons certes succombé au charme de ces plages : des étendues de sable blanc, une mer bleu turquoise et un petit vent rafraîchissant. Mais nous y avons également découvert bien plus : des gens accueillants, une langue (le swahili) chantante, une histoire mélangée, une culture riche et une nourriture délicieuse. Parmi les choses qui nous ont particulièrement marqués nous retiendrons : la découverte des fermes et plantations d’épices, le sanctuaire des tortues marines avec lesquelles nous avons pu nager et la visite de Stone Town, capitale de Zanzibar. Bref, vous l’aurez compris, nous avons passé 10 jours extraordinaires à Zanzibar que nous vous proposons de découvrir en image dans le lien photos.

Ride the Rift, Africa’s most adventurous cycling event !

Ce 8 décembre, nous avons participé à la première édition de la course cycliste « Ride the Rift ».

Magnifique escapade de 100 km partant de Fort Portal et ses collines fraîches et luxuriantes pour s’achever à Ntoroko, au bord du lac Albert. Entre les deux, la traversée des plantations de thé et de bananes, une vertigineuse descente dans la vallée du Rift et une longue traversée aux côtés des impalas et des babouins, sur le sol chaud, sec et magnifiquement infini de la réserve nationale de Semuliki.

A refaire avec les plus sportifs d’entre vous qui nous visiteront 😉

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Our safari trip to Queen Elizabeth National Park !

« J’ai été au Queen Elizabeth avec ma classe. Sur la route, on s’est arrêté sur l’Equateur. On a aussi vu des babouins. Quand on s’est arrêté pour manger notre pique-nique, on a vu des éléphants et des buffles près du Lac George. Après on a pu monter sur le toit de la voiture et on a vu encore plus d’éléphants, avec des waterbucks et des ugandan kobs et un géant hippopotame. Après on a découvert l’endroit où on dormait. Et en fin d’après-midi, on est reparti pour un safari. Cette fois-ci on a vu un « monitor lezard » (un lézard géant) qui traversait la route et on a surtout vu un immense hippopotame qui faisait caca dans la boue et qui éclaboussait tout de caca avec sa queue !

Après ça, c’était l’heure de la douche, puis du souper. C’était une journée géniale ! »

Anna-Lou

Mais pourquoi Fort Portal s’appelle Fort Portal ?

Pour ce coin des routards, nous n’avons pas du vagabonder très loin de notre maison. Il aura pourtant fallu plus d’un an pour qu’on prenne le temps de s’arrêter auprès de la statue de celui qui a donné le nom à la ville qui nous abrite.

Sir Gerald Portal était le Consul Général britannique de Zanzibar. Il visita la ville en 1892 pour formaliser son protectorat et mourut quelques mois plus tard de malaria à Zanzibar. A titre posthume, Fort Gerry, nom donné initialement par les Britanniques à cette ville de l’Ouest de l’Ouganda, devint Fort Portal.

Aujourd’hui, Fort Portal est la seule ville d’Ouganda à avoir conserver un nom à consonance british.

 

 

Une aventure avec les chimpanzés

« Cette aventure est une aventure exceptionnelle parce que c’est le seul endroit en Ouganda où on protège les chimpanzés. On a appris beaucoup sur les chimpanzés, on les a nourris avec des avocats, des noix de coco, des mandarines et on s’est bien amusé » (Lola)

L’île de Ngamba est située sur le Lac Victoria, à 45 minutes en bateau de Kampala. Cette île abrite actuellement 49 chimpanzés orphelins, sauvés du commerce illégal d’animaux. Il y a quelques endroits, en Ouganda, où l’on peut voir des chimpanzés à l’état totalement sauvage (voir trait d’union – Janv 2018) mais ces excursions ne sont pas autorisées aux enfants de moins de 12 ans. En effet, il se dit que les petits d’hommes sont trop semblables aux petits chimpanzés et qu’une mère chimpanzé pourrait s’y attacher un peu trop fortement… La venue de Mamounette, fut donc l’occasion de rencontrer ces êtres magnifiques en famille et en toute sécurité. Cela dit, même derrière un grillage (ce sont les humains qui sont confinés et les singes en liberté), leurs cris et leurs mouvements restent très impressionnants.

ViaVia, the traveller’s place to be !

A votre arrivée à Entebbe – ville à 40km de Kampala, où se situe l’aéroport –, rien de tel qu’un petit écrin de verdure pour prendre vos marques en terres ougandaises. Cette « guest house à la belgium touch », vous permettra en effet de faire une transition en douceur. Les hôtes, un couple de jeunes brugeois, ont ouvert le premier « Via Via Travellers Café » d’Ouganda. A travers les 16 ViaVia Travellers café de par le monde (dont 5 en Belgique), le concept est partout le même : un accueil chaleureux qui vise à connecter les voyageurs et les habitants du monde entier, le tout dans une optique de tourisme durable. Et le cocktail est plutôt réussi.

Du coup, l’endroit était tout trouvé pour réunir le Belgium Club du mois de juin. On vous laisse découvrir, le résultat en images 😉

 

Little Elephant Camp ou le lazy camping par excellence

Connaissez-vous le concept de « lazy camping » ? Vous voulez faire l’expérience de dormir sous tente dans la brousse africaine, mais vous ne voulez pas avoir à installer les tentes, à installer des lits et vous voulez avoir accès à des toilettes et à des douches ?

Little Elephant Camp offre est le parfait endroit pour vous faire découvrir le lazy camping. En bordure du Queen Elisabeth National Parc (1h30 de route de Fort Portal), vous dormez sous tentes mais dans des vrais lits, vous faite votre propre bbq mais vous n’avez pas amener le charbon et compagnie et vous bénéficier d’une douche privée et en plein air.

C’est l’expérience parfaite que nous avons fait pour les 41 ans de Denis. Nous n’attendons que vous pour y retourner.